Secondo una notizia della BBC, una nuova terapia del cancro che utilizza un virus comune contro le cellule nocive sta mostrando grandi risultati.

Tra i sorprendenti risultati, in un paziente il cancro è scomparso mentre per altri hanno visto la riduzione del tumore.

Il farmaco è una forma indebolita del virus dell’herpes labiale (herpes simplex) che è stata modificata per uccidere i tumori.

Sebbene saranno necessari studi più grandi e più lunghi, gli esperti dicono che l’iniezione potrebbe fornire un’ancora di salvezza per le persone con tumori avanzati.

I risultati della nuova terapia

Krzysztof Wojkowski, un costruttore di 39 anni di Londra, è uno dei pazienti che ha preso parte alla sperimentazione in corso.  Quest’ultima è stata gestita dall’Institute of Cancer Research e dal Royal Marsden NHS Foundation Trust.

Nel 2017 gli è stato diagnosticato un cancro alle ghiandole salivari che, nonostante i trattamenti e terapie varie, è continuato a crescere.

L’uomo ha raccontato: “Mi è stato detto che non c’erano più opzioni per me e che stavo ricevendo cure di fine vita. È stato devastante, quindi è stato incredibile avere la possibilità di partecipare al processo. Ho avuto iniezioni ogni due settimane per cinque settimane che hanno completamente sradicato il mio cancro. Sono libero dal cancro da due anni ora”.

Le iniezioni, somministrate direttamente nel tumore, lo attaccano in due modi: invadendo le cellule cancerose e facendole scoppiare, e attivando il sistema immunitario.

Circa 40 pazienti hanno fatto parte dello studio provando la terapia. Alcuni di loro, hanno ricevuto l’iniezione del virus definita RP2 da sola. Altri, invece, hanno ricevuto anche un altro farmaco per il cancro chiamato nivolumab.

I risultati mostrano che tre pazienti su nove che hanno ricevuto solo RP2 hanno visto i tumori ridursi. Sette pazienti su trenta che hanno ricevuto un trattamento combinato hanno anche loro tratto beneficio. Per quanto riguarda gli effetti collaterali come la stanchezza erano generalmente lievi.

Le parole degli esperti

Il ricercatore capo Kevin Harrington ha detto alla BBC: “È raro vedere tassi di risposta così buoni in studi clinici in fase iniziale, come il loro obiettivo primario è quello di testare la sicurezza del trattamento, e coinvolgono i pazienti con tumori molto avanzati per i quali i trattamenti attuali hanno smesso di funzionare. Sono ansioso di vedere se continuiamo a vedere benefici mentre trattiamo un numero crescente di pazienti”.

Non si tratta della prima volta che gli scienziati usano un virus per combattere il cancro. Il Professor Harrington afferma che RP2 è una versione “truccata” di T-Vec: “Ha avuto altre modifiche al virus in modo che quando entra in cellule tumorali firma efficacemente la loro condanna a morte”.

La Dottoressa Marianne Baker del Cancer Research UK ha detto: “Gli scienziati hanno scoperto che i virus potrebbero aiutare a curare il cancro 100 anni fa, ma è stato difficile sfruttarli in modo sicuro ed efficace. Questa nuova terapia virale mostra promesse in uno studio su piccola scala – ora abbiamo bisogno di più studi per scoprire come funziona. La ricerca suggerisce che la combinazione di più trattamenti è una strategia potente, e terapie virali come questa potrebbe diventare una parte del nostro strumento per battere il cancro”.